纳米卫星启航以应对太空垃圾

时间:2017-10-19 10:15:02166网络整理admin

作者:保罗·马克斯(图片来源:萨里航天中心)周五公布了第一艘废弃自己的太空船它将尝试一种可以阻止空间被地球轨道运行的垃圾堵塞的想法废弃的航天器和卫星的碎片正在低地球轨道上建立起来仅在过去的四年中,这个零克的废料就增长了40%,美国空军目前正在追踪19,000个大于10厘米的轨道物体随着大块碎片相互撞击,它们进一步碎裂 - 对工作航天器造成更大的碰撞威胁在英国吉尔福德的萨里大学萨里航天中心设计了小巧的CubeSail工艺,尺寸为30×10×10厘米,重量仅为3千克它有一个可用于推进的太阳帆 - 利用太阳的压力,就像船的帆利用风的压力一样 - 但它也可以使用帆作为“轨道制动器”来帮助它离轨在大气中火热的死亡由泛欧航空航天公司EADS Astrium资助的CubeSail将于明年晚些时候发射到低地球轨道在700公里的高度,“纳米卫星”将展开其5×5米的帆,最初测试其推进的有用性但在萨里航天中心的项目负责人Vaios Lappas表示完成该实验后,太阳帆将远离太阳,其轨道制动效率将受到考验即使在这个高海拔地区,地球大气中也存在稀薄的分子,这些分子的拖曳最终会使低地球轨道上的卫星减速到足以使它们在下面大气层较厚的地层重新进入时被破坏帆应该增加阻力,并尽快将飞行器送到它的厄运:而不是花费数十年去轨道,它可能只需要几年 Lappas说,如果CubeSail工作,未来的卫星可以装配类似的帆,当它们的使用寿命结束并且它们变成太空垃圾时会被部署或者成群的CubeSail可以飞入轨道,将自己附加到太空垃圾中并帮助它更快地离轨但是,在轨道上展开或膨胀设备的航天器的历史并不令人满意:组件经常失败或卡住萨里团队希望用于部署其帆的弹簧式钢臂的新颖机制在太空中与在地球上一样有效 “我们已经测试过1克但不是零克,”拉帕斯说 “这是我们面临的挑战”“去年,一颗名为Aerocube 3的美国卫星试图测试一种充气式增强装置然而,部署是不成功的,“美国宇航局轨道碎片首席科学家,德克萨斯州休斯顿约翰逊航天中心的尼古拉斯约翰逊说 “先前几次部署太阳帆和类似装置的尝试也遇到了问题”伦敦专门研究太空法的律师乔安妮·惠勒对此举表示欢迎 - 但有一点需要注意 “任何可以减轻空间碎片问题的事情都值得尝试,”她说 “但是组织必须意识到,他们不能简单地将任何他们认为构成风险的碎片解轨即使已经废弃的卫星仍然是发射国的合法财产 - 因此需要得到该国的完全许可“她说,这并不是直截了当的:目前没有国际商定的空间碎片定义更多关于这些主题: