Machiavellian昆虫进化出更大的社交大脑

时间:2017-03-15 12:26:03166网络整理admin

作者:Rowan Hooper很容易想到昆虫,他们的针头大小的大脑,自动机器人执行他们的任务但是关于不起眼的大脑的大脑的发现不仅突出了昆虫大脑的复杂性,它还有助于回答人类进化的一个重大问题:为什么我们有这么大的大脑蜜蜂不寻常的社会结构使生物学家能够收集一些最好的证据,但生活在社会中可以促进大脑的大小在社会昆虫的万神殿中,汗蜂(Megalopta genalis)的位置较低他们的微观社团只由两个人组成:一个女王和一个工人他们也可以独立生活,这种在社交和孤独生活方式之间切换的能力使他们成为研究大脑进化的有价值的模型这是因为许多进化生物学家认为,灵长类动物等大脑相对于体型大小的增加是由生活在社会中的需求所驱动的这被称为社会 - 或马基雅维利 - 情报假设巴拿马巴尔博亚史密森尼热带研究所的William Wcislo及其同事剖析了汗蜂王,工人和社会个体的大脑,并测量了一个叫做蘑菇体的区域的大小对蜜蜂的研究表明,该区域整合了大脑其他部分的信息,并与学习和其他记忆功能相关联研究人员发现,蜂王浆中的蘑菇体比工蜂或社会蜜蜂中的蘑菇体大这表明大脑中涉及更高认知功能的部分,如学习和记忆,在女王蜂中比在下属中更为发达它还表明,优势可以驱动汗水中大脑的大小差异 Wcislo和他的同事得出的结论是,社会生活的压力,特别是必须保持对下属的支配地位,正是推动这些昆虫大脑尺寸增加的原因 “即使在最简单的社会群体中,认知需求也有助于塑造大脑的进化,”Wcislo说这些实验是第一个通过比较属于同一物种的动物的大脑尺寸来测试社会智力假设的实验以前对不同鸟类和灵长类动物的比较表明,更多的社交动物往往有更大的大脑然而,物种之间的许多其他差异也可能影响大脑的大小西雅图华盛顿大学的Sean O'Donnell负责社会昆虫的大脑发育,包括汗水蜜蜂,他说这是第一次证明参与社会群体与大脑发育增强有关 “社交互动似乎带来了重要的认知挑战,必须通过增加对某些大脑区域的投资来满足这些挑战,”他说 O'Donnell补充说,令人兴奋的是,大脑发育和结构与社会性相关的常见模式是在进化时间的广泛鸿沟中找到的 “大脑 - 行为关系的相似性确实表明了一些可能通过不同机制实现的深刻共性,”他说期刊参考:英国皇家学会会刊B,DOI:10.1098 / rspb.2010.0269关于这些主题的更多信息: